blues again en-tete
été 22
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Interview
KATHY MURRAY


KING KONG BLUES
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Figure de la scène d’Austin, à la tête de son band elle fait toujours preuve d’un style personnel plein de fougue et d’énergie.
    

Blues Again : Faisons les présentations…
Kathy Murray : Je suis basée à Austin, au Texas, et c'est là que j'ai grandi. J'aime écrire et enregistrer des chansons, et j'aime jouer dans tous les clubs sympas d'Austin et des villes environnantes. J'aime aussi cuisiner, jardiner et passer du temps de qualité avec mon mari, Bill Jones, et mes amis.

Te souviens-tu du premier blues ou rock que tu as entendu ?
La première soirée où j'ai entendu de la musique live, j'avais 16 ans. C'était un triple programme au Armadillo World Headquarters ici à Austin qui comprenait : The Nightcrawlers avec Stevie Ray Vaughan à la guitare, Keith Ferguson à la basse et Doyle Bramhall, Sr. à la batterie ; The Storm avec Jimmie Vaughan à la guitare ; et Paul Ray & the Cobras avec Denny Freeman à la guitare. C'était plus qu'incroyable et ça a changé ma vie.


Tu es chanteuse, mais tu joues également de différents instruments. Quels genres ?
Je joue de la guitare rythmique et du ukulélé. Je joue avec mon groupe complet et en duo avec Bill Jones.

Tu n’es pas figée dans un style particulier, tu interprètes différents types de chansons, country, swamp pop, zydeco, soul, rockabilly. Comment définirais-tu ton style ?
Je définis mon style comme « American Roots & Blues ». Tout ce que je fais a une base solide de blues, et certaines chansons que je mélange avec les autres styles de musique fantastiques du Texas dont j'ai été entourée toute ma vie.

Jusque-là, tu apparaissais sous le nom de Kathy and the Kilowatts. Maintenant tu utilises ton nom complet, pourquoi ce changement ?
En 2021, j'ai été nominée pour un Grammy Award et un Blues Music Award pour l'écriture de chansons et, en tant qu'auteur-compositeur, j'ai décidé que c'était le bon moment pour ajouter mon nom de famille au groupe. Avec les co-auteurs-compositeurs Christoffer 'Kid' Andersen, Rick Estrin et Frank Bey, j'ai co-écrit le titre enregistré sur l'album de Frank Bey, ‘All My Dues Are Paid’, nominé à titre posthume pour Meilleur Album de Blues Traditionnel dans le récent 63ème Grammy Awards et pour la Chanson de l'Année aux Blues Music Awards 2021.

Présente-nous les membres de ton groupe…
Bill ‘Monster’ Jones est mon compagnon musical et mon mari. En plus d'être un multi-instrumentiste « monstre » à la guitare, au ukulélé et à l'accordéon, Bill possède une entreprise appelée Monsterjones.com, où il construit et peint de fabuleuses sculptures de monstres de films classiques pour des clients du monde entier. Les musiciens de mon nouvel album incluent : Bill Jones – chant, guitare, accordéon, percussions ; Mark « Kaz » Kazanoff – saxophone ; John Mills - saxophone baryton ; Al Gomez – trompette ; Matt Farrel – piano ; Michael DeSantis - guitare basse ; Jeff Botta – chant, guitare basse et batterie ; Jason Corbiere – batterie ; Richard Ross – batterie ; et Nina Singh – batterie. Mes spectacles sur scène présentent actuellement le format dépouillé qui tue avec Bill Jones à la guitare, Michael DeSantis à la guitare basse et Karen Biller à la batterie.

En quoi jouer sur scène est indispensable ?
Jouer sur scène est un must pour tout musicien souhaitant jouer professionnellement. Vous pourrez peut-être perfectionner votre musique seule dans votre salon, mais c'est lorsque votre attention est divisée par tous les éléments impliqués dans une situation en direct que vous construisez votre capacité à délivrer votre son avec puissance, peu importe ce qui se passe autour de vous. Je crois aussi que faire des projets d'enregistrement en studio est un must pour se développer en tant qu'artiste. Mettre votre musique sous le microscope du studio est l'un des meilleurs moyens de grandir, de perfectionner et d'élargir votre style.



Au cours de ta jeune carrière, quel a été ton meilleur et ton pire souvenir ?
Un meilleur souvenir de ma jeune carrière a été quand mon ami, Stevie Ray Vaughan, est venu à mon concert à Austin au Rome Inn, et il a joué presque tout un set avec mon groupe. J'étais une grande fan dès la première fois que j'ai vu Stevie, il avait 17 ans, jouer avec The Nitecrawlers au Armadillo World Headquarters. Je l'aimais comme un frère et c’était très important d’avoir son soutien.
Mon pire souvenir est la difficulté à faire avancer les choses quand j'ai commencé. Mon incroyable premier bassiste, le regretté Dee Harrell, m'avait surnommée « Henny Penny » ... comme dans ‘Qui l'aidera à faire ce pain ?’.  À part Dee à la basse, mes premiers groupes avaient un casting constamment renouvelé de guitaristes et de batteurs, et je faisais tout moi-même, de la réservation à la création d'affiches, en écrivant des chansons et en transportant mon propre système de sonorisation, y compris 2 haut-parleurs Cerwin Vega et une table de mixage Yamaha, dans ma petite Toyota Corona. J'ai écrit le ‘Henny Penny Blues’ sur le nouvel album en hommage à Dee.

As-tu une anecdote sur des rencontres sympas ou bizarres que tu as faites en tant que musicienne ?
L'une des plus belles rencontres que j'aie jamais faites a été la grande Koko Taylor. Nous avons eu l'honneur de faire la première partie de Koko à Houston et elle m'a donné quelques conseils pour devenir une chanteuse de blues. Elle m’a dit de commencer à m’installer sur scène et de m’approprier l’espace, puis de fusionner mon énergie avec celle de mon groupe, puis, lorsque tout cela est prêt, d'inviter le public à l'expérience. Le meilleur conseil que j'aie jamais reçu. Elle et moi nous nous écrivions, et elle envisageait de reprendre certaines de mes compositions. Je garde précieusement une carte postale où Koko a écrit : « Ces chansons sont pointues ! » Hélas, le temps a manqué et cela ne s'est jamais produit.

Quelques mots sur ton dernier album Fully Charged (les compositions, le lieu d'enregistrements, le label, les invités...)
Nous avons enregistré nos 3 derniers albums, dont Fully Charged, aux Single Pitch Studios de Jeff Botta à South Austin. Jeff est un musicien et ingénieur de studio phénoménal, et il a tellement apporté à nos disques que nous l'avons à juste titre inclus dans les crédits de production. L'oncle de Jeff, Dennis Wurster, a réalisé le mastering de Fully Charged, et ses oreilles d’or ont vraiment fait de ce projet en une expérience délicieuse. Certaines des chansons de Fully Charged, notamment ‘My Mistake’, ‘Changing Lanes’, ‘Hard Act To Follow’ et ‘The House That Freddie Built’, sont très nouvelles, écrites au cours des deux dernières années. D'autres, comme ‘Get A Hold Of Yourself’, ‘Animal Magnetism’, ‘Wash Away The Pain’ et ‘Expense Of Love’, je les interprète depuis de nombreuses années et je n'avais jamais eu la chance jusqu'à présent de les enregistrer. ‘Extra Nice’ est le résultat d'une conversation que j'ai eue avec Bill Jones autour d'un café alors que nous étions confinés pendant la pandémie, où soudain il m’a dit : « Tu sais, tu ne peux pas te contenter d'être gentille comme d'habitude pendant ces périodes, tu dois être EXTRA gentille ! ».

Quelles sont tes sources d'inspiration pour écrire et composer ?
L'inspiration peut surgir à tout moment, cela peut arriver lors d'un long trajet en voiture ou lors d'une soirée tranquille et romantique à la maison avec mon mari (« Je reviens tout de suite chérie, je dois noter quelque chose… »). Je m'assure de consigner ou d'enregistrer sur mon téléphone chaque idée d'écriture de chanson au fur et à mesure qu'elle me vient, puis je commence un nouveau fichier de chanson ou j'ajoute le nouveau matériel à une chanson en cours. Je chante et joue des grooves et des mélodies dans mon téléphone dès qu'ils me viennent, pour ne pas les perdre. J'aime avoir beaucoup de matière première à partir de laquelle puiser lorsque je rassemble des chansons pour un projet d'enregistrement.

En dehors de tes engagements personnels travailles-tu sur d'autres projets en collaboration ?
L'une de mes co-écritures préférées est ‘Love Came Knocking’, de l'album Let's Do This Thing de Kathy & the Kilowatts en 2017, que mon cher ami Steve Snyder m'a demandé d'écrire avec lui. Et écrire ‘All My Dues Are Paid’, nominée aux Grammy Awards et aux Blues Music Awards, avec Christoffer ‘Kid’ Andersen, Rick Estrin et Frank Bey a été un grand moment.

Y a-t-il un objectif que tu aimerais atteindre avec ta musique ?
Je rêve de jouer un jour à l'émission télévisée Austin City Limits.

Quels genres de musique aimes-tu écouter lorsque tu es seule ?
Durant ces dernières années difficiles, je ne me suis pas lassée des instrumentaux de Booker T & the MGs et The Champs qui me maintiennent vraiment dans le rythme. Les enregistrements de Jimmie et Stevie Vaughan, Doug Sahm, The Texas Tornados, Irma Thomas, Junior Brown, Magic Sam, Otis Rush, Jimmy Reed, les Mavericks, et Flaco Jimenez et son frère Santiago Jimenez, Jr. tournent toujours beaucoup à la maison. Parmi les émissions de radio de blues hebdomadaires à écouter absolument citons : Texas Music Hour Of Power de Joe Nick Patoski diffusé à Wimberley, Texas ; Blue Monday de Mike Buck sur Sun Radio ; et Nothin' But The Blues de Gary Wagner de Long Beach, en Californie.

Pour parler d'autre chose quel est ton endroit préféré ?
Mon endroit préféré est C-Boy's Heart & Soul où nous jouons un spectacle de résidence le 1er samedi du mois depuis bientôt 4 ans. Le propriétaire Steve Wertheimer a créé le club en hommage à C-Boy Parks, le mentor de Steve et défunt propriétaire du club emblématique d'Austin, le Rome Inn. Le Rome Inn était l'endroit où de nombreux groupes de blues d'Austin, dont les premiers Double Trouble avec Stevie Vaughan et Lou Ann Barton, The Fabulous Thunderbirds et Kathy & the Kilowatts, ont fait leurs premiers pas.

En dehors de la musique quels sont tes hobbies ?
Cuisiner des aliments sains et délicieux est une passion profonde. Je fabrique mon propre yaourt que je fermente à 100 degrés pendant 36 heures, ce qui donne des Milliards d'unités formant des colonies (UFC/probiotiques), plutôt que les millions d'UFC contenues dans le yaourt commercial qui ne fermente pas aussi longtemps. Parfois, moins c'est plus, mais avec les probiotiques super sains contenus dans le yaourt, « plus c'est plus », et vous ne pouvez pas acheter la qualité du yaourt que je fabrique.

Quels sont tes projets pour les prochains mois ?
Nous avons sorti Fully Charged le 18 février 2022, et je vais passer les prochains mois à m'assurer que cet album reçoive tout l'amour et l'attention que je peux lui accorder. Et je continue à prendre plaisir à créer de nouvelles chansons pour le prochain album.

Quels ont été les musiciens les plus marquants pour toi au fil des ans ?
Il y a 10 musiciens qui ont eu les premières et les plus grandes influences sur ma musique, et je me considère très chanceuse d'avoir pu les voir tous se produire plusieurs fois en direct au cours de mes années de formation musicale. Ce sont Freddie King, Angela Strehli, Stevie Ray Vaughan, Jimmie Vaughan, Doyle Bramhall, Sr., Keith Ferguson, Doug Sahm, Kim Wilson, Lou Ann Barton et Paul Ray. Où et quand ils jouaient, j'étais là, et c'est auprès d'eux que j'ai appris à interpréter le blues texan. Il a également été assez frappant de voir et d'ouvrir des spectacles pour la cavalcade de stars qui sont passées par le Antone's Nightclub, le Soap Creek Saloon et le Club Foot à Austin, des artistes comme Albert Collins, Muddy Waters, Clifton Chenier, Koko Taylor, Bobby 'Blue' Bland, Otis Rush, Albert King, Sam & Dave… la liste est longue, la scène musicale d'Austin était et continue d'être le paradis des musiciens.

En tant que musicienne quel serait ton rêve le plus fou ?
De nombreux fans de France, du Royaume-Uni, de Suède, des Pays-Bas et d'ailleurs qui ont assisté à nos concerts nous ont dit que notre musique serait la bienvenue en Europe. J'ai fait des tournées aux Etats-Unis et en Australie, et je rêve d'emmener un jour notre musique en Europe.
Veux-tu adresser un message à ton public français ?
Oui, je tiens à dire que j'aime mes frères et sœurs Français et j'espère vous voir en personne bientôt !
La question que je n'ai pas posée…
Quel conseil donneriez-vous à un jeune musicien en herbe ?
Assurez-vous que vous aimez suffisamment la musique pour en faire, car être musicien professionnel est extrêmement exigeant. Et faites toujours la différence entre la Musique et le Business de la musique. Lorsque le business deviendra difficile, et ça arrivera, c'est votre amour pur de la musique qui vous permettra de vous en sortir.

Gilles Blampain – avril 2022

www.kathymurrayandthekilowatts.com

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